Descartes


Descartes

Descartes
(René) (1596 - 1650) philosophe et savant français. Il fait ses études chez les jésuites au collège de La Flèche (1604-1612) puis étudie le droit, avant de s'engager dans l'armée hollandaise et au service de l'électeur de Bavière. Après les Règles pour la direction de l'esprit (v. 1626-1628; posth., 1701) et le Traité du monde, qu'il renonce à publier en 1633 (quand Galilée est condamné par le Saint-Office), paraissent en 1637 trois textes scientifiques: la Dioptrique, la Géométrie et les Météores, précédés du Discours de la méthode, où il expose une méthode pour conduire sa raison, pas à pas, dans la découverte de la vérité, et pour reconstruire les principes de la science. Cette démarche fait appel à la métaphysique (Méditations sur la philosophie première, 1641; Principes de la philosophie, 1644), dont le point de départ est le doute. Celui-ci permet de passer au cogito ergo sum ("je pense, donc je suis") et enfin à la "preuve ontologique" de l'existence de Dieu (idée de perfection); Dieu est pour Descartes le "garant" de son système de connaissance. Le Traité des passions de l'âme (1649) décrit les interactions de l'âme et du corps, montrant qu'il ne faut pas rejeter mais maîtriser les passions: avec sa "générosité" (liberté) et grâce à sa volonté, l'homme devra "entreprendre et exécuter toutes les choses qu'il jugera être les meilleures...". Descartes meurt à Stockholm où, invité par Christine de Suède, il s'était rendu à la fin de 1649.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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